In den Ausschüssen findet die politische Willensbildung und die fachlichen Diskussionen des Rates statt.

Ihre Zusammensetzung entspricht dem gewählten Verhältnis aller in den Rat gewählten Parteien und Gruppierung. Die Ausschüsse können innerhalb ihres Geschäftsbereiches (beispielsweise Schule und Sport) Entscheidungen treffen (beispielsweise neue Schulsportgeräte), Empfehlungen an den Rat der Stadt Hamm aussprechen (beispielsweise Schulentwicklungsplanung) und über Anträge beraten (beispielsweise Schulessen)

Der Rat der Stadt Hamm kennt 12 verschiedene Auschüsse. Die großen Parteien wie die SPD entsenden ihre Fachpolitiker in die Fachausschüsse.